Las seis cunas de la civilización

Arqueólogos e historiadores reconocen seis cunas de la civilización, relativamente independientes. Es decir, que estas antiguas civilizaciones parecen haberse desarrollado de manera independiente la una de la otra o, cuando menos, con un mínimo de contacto entre ellas, Los estudiosos comprenden estos desarrollos independientes como evidencia de una “tendencia” propiamente humana –que probaría el carácter gregario del ser humano- de “construir” civilización.

El artículo original publicado en QuickHistories señala que uno de los aspectos interesantes en común de estas llamadas “seis cunas” es que cinco de ellos aparecieron alrededor del año 3000 antes de Cristo, tras miles de años de lento desarrollo de la agricultura, la escritura, el arte, la religión y la organización social y urbana.

Mesopotamia

Mesopotamia, una zona que corresponde en gran medida al Irak de nuestros días, fue el hogar de varias de las civilizaciones más antiguas conocidas en el mundo. Durante los primeros siglos del cuarto milenio antes de Cristo, fueron surgiendo allí las primeras ciudades del mundo (como las sumerias, incluyendo Ur de Caldea), gracias a complejas estructuras sociales y agriculturales. Eventualmente terminaron desarrollándose hasta convertirse en estados mucho más complejos, como Babilonia y Asiria. Posiblemente la mayor contribución de las ciudades-estado de Mesopotamia haya sido el sistema de escritura cuneiforme y la codificación de las leyes.

Mesopotamia, una zona que corresponde en gran medida al Irak de nuestros días, fue el hogar de varias de las civilizaciones más antiguas conocidas en el mundo. Durante los primeros siglos del cuarto milenio antes de Cristo, fueron surgiendo allí las primeras ciudades del mundo (como las sumerias, incluyendo Ur de Caldea), gracias a complejas estructuras sociales y agriculturales. Eventualmente terminaron desarrollándose hasta convertirse en estados mucho más complejos, como Babilonia y Asiria. Posiblemente la mayor contribución de las ciudades-estado de Mesopotamia haya sido el sistema de escritura cuneiforme y la codificación de las leyes.

Egipto

Egipto surgió alrededor de 3000 antes de Cristo en el excepcionalmente fértil valle del Nilo, tras un movimiento migratorio masivo en África como resultado de la formación del desierto del Sahara. Varios grupos de estados más pequeños fueron unificados por Narmer, fundador del llamado Antiguo Imperio, en el tercer milenio antes de Cristo, iniciando así un proceso de continuo desarrollo cultural y político, que condujo a la expansión de las fronteras egipcias hasta el sur y hacia el oeste. Las burocracia centralizada alrededor de la figura del faraón permitió el desarrollo de una compleja administración estatal, de la planificación centralizada de construcción y la agricultura masiva.

Egipto surgió alrededor de 3000 antes de Cristo en el excepcionalmente fértil valle del Nilo, tras un movimiento migratorio masivo en África como resultado de la formación del desierto del Sahara. Varios grupos de estados más pequeños fueron unificados por Narmer, fundador del llamado Antiguo Imperio, en el tercer milenio antes de Cristo, iniciando así un proceso de continuo desarrollo cultural y político, que condujo a la expansión de las fronteras egipcias hasta el sur y hacia el oeste. Las burocracia centralizada alrededor de la figura del faraón permitió el desarrollo de una compleja administración estatal, de la planificación centralizada de construcción y la agricultura masiva.

El Valle del Indo

Las primeras civilizaciones en el subcontinente indio comenzaron a desarrollarse, también, alrededor del año 3000 antes de Cristo valle del río Indo, que corre a través de lo que hoy es Pakistán. Entre los años 2500 y 1900 antes de Cristo, un número importante de centros urbanos (la más famosa de ellas, Mohenjo-Daro) ya se había desarrollado plenamente. Estas ciudades, construidas en ladrillo, contaban con sistemas de drenaje, y casas de varios pisos e incluso, digámoslo, así, “edificios de apartamentos”.

Las primeras civilizaciones en el subcontinente indio comenzaron a desarrollarse, también, alrededor del año 3000 antes de Cristo valle del río Indo, que corre a través de lo que hoy es Pakistán. Entre los años 2500 y 1900 antes de Cristo, un número importante de centros urbanos (la más famosa de ellas, Mohenjo-Daro) ya se había desarrollado plenamente. Estas ciudades, construidas en ladrillo, contaban con sistemas de drenaje, y casas de varios pisos e incluso, digámoslo, así, “edificios de apartamentos”.

México

Las cunas de la civilización americana también surgieron alrededor del año 3000 antes de Cristo, aproximadamente al mismo tiempo que Mesopotamia, Egipto y el Valle del Indo. Los antiguos mexicanos construyeron pirámides y templos en sus ciudades, excepcionalmente bien planificadas. Desarrollaron sus propios sistemas matemáticos y astronómicos, incluyendo los calendarios, ábacos e impresionantes avances medicinales, lo mismo que sistemas de riego y una cuidadosa planificación para la producción agrícola, que les permitiría abastecer centros urbanos mucho más grandes que los de la Europa del siglo XVI.

Las cunas de la civilización americana también surgieron alrededor del año 3000 antes de Cristo, aproximadamente al mismo tiempo que Mesopotamia, Egipto y el Valle del Indo. Los antiguos mexicanos construyeron pirámides y templos en sus ciudades, excepcionalmente bien planificadas. Desarrollaron sus propios sistemas matemáticos y astronómicos, incluyendo los calendarios, ábacos e impresionantes avances medicinales, lo mismo que sistemas de riego y una cuidadosa planificación para la producción agrícola, que les permitiría abastecer centros urbanos mucho más grandes que los de la Europa del siglo XVI.

Perú

Miles de kilómetros al sur de México, y seguramente sin ningún contacto con el Imperio Azteca, la civilización más antigua conocida en América del Sur, la cultura peruana conocida como “Norte Chico” surgió, también, alrededor del año 3000 antes de Cristo, hasta aproximadamente el 1800 AC, lo mismo que la cultura Valdiviano, una sociedad costera ecuatoriana, básicamente agricultural y pesquera, organizada en centros urbanos cuidadosamente planificados.

Miles de kilómetros al sur de México, y seguramente sin ningún contacto con el Imperio Azteca, la civilización más antigua conocida en América del Sur, la cultura peruana conocida como “Norte Chico” surgió, también, alrededor del año 3000 antes de Cristo, hasta aproximadamente el 1800 AC, lo mismo que la cultura Valdiviano, una sociedad costera ecuatoriana, básicamente agricultural y pesquera, organizada en centros urbanos cuidadosamente planificados.

China

China, aunque generalmente se piense lo contrario, se desarrolló un poco después de estas otras cinco civilizaciones. Sin embargo, los arqueólogos e historiadores igual la consideran una cuna de la civilización, en tanto la china también se desarrolló de una forma prácticamente independiente, siendo una de las más singulares y vibrantes que jamás hayan surgido en el mundo. La dinastía Xia (circa 2100-1600 AC) es la primera de las dinastías chinas de las que se tiene registro, aunque podría no existido nunca realmente. La evidencia arqueológica de la dinastía Shang (1600-1046 AC) es mucho más clara. China desarrolló su propio sistema de escritura, aunque los académicos discuten si había alguna influencia externa en ese desarrollo.

China, aunque generalmente se piense lo contrario, se desarrolló un poco después de estas otras cinco civilizaciones. Sin embargo, los arqueólogos e historiadores igual la consideran una cuna de la civilización, en tanto la china también se desarrolló de una forma prácticamente independiente, siendo una de las más singulares y vibrantes que jamás hayan surgido en el mundo.

La dinastía Xia (circa 2100-1600 AC) es la primera de las dinastías chinas de las que se tiene registro, aunque podría no existido nunca realmente. La evidencia arqueológica de la dinastía Shang (1600-1046 AC) es mucho más clara. China desarrolló su propio sistema de escritura, aunque los académicos discuten si había alguna influencia externa en ese desarrollo.

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