Cuerno de África: un millón y medio de niños mueren de hambre

© ABDURASHID ABDULLE / AFP

En lo que va de este año el número de niños que sufren de malnutrición en Somalia ha aumentado en un 50%, alcanzando un millón y 400 mil. Estas cifras han sido publicadas por UNICEF, que también ha revelado que entre ellos 275 mil están en riesgo de desnutrición aguda grave y por lo tanto el riesgo de morir de hambre.

Debido a la sequía, las enfermedades y los desplazamientos, aproximadamente 615 mil personas, sobre todo mujeres y niños, se han visto obligados a trasladarse aumentando así el riesgo de muerte por cólera, malaria, diarrea acuosa aguda o sarampión.

Desde el comienzo del año UNICEF y sus aliados han tratado a más de 56 mil niños desnutridos, casi un 90% más que en el mismo periodo del 2016. Otra de las consecuencias de la sequía ha sido el abandono escolar de unos 40 mil niños enviados por sus padres a buscar agua, o en movimiento continuo para encontrar comida. También se ha verificado un aumento de niños que viven en las calles y de niños reclutados por grupos armados.

La historia de Gatkuoth

UNICEF muestra en su página web la historia de Gatkuoth, un niño que llegó al mundo en el campamento de desplazados de Bentiu, en el estado de Unidad, en el que viven 120.000 personas que han huido para salvar su vida.

“Betty envuelve al recién nacido en lino blanco y le deposita lentamente en la balanza. “Será un bebé fuerte”, dice. Justo cuando comienza a atender a la madre, Galkouth se pone a llorar y nos hace sonreír a todos. El llanto resuena en las paredes de metal del paritorio, que está lleno de suministros de organizaciones como UNICEF. En este humilde centro de maternidad nacen una media de 10 bebés cada día”, afirma Emily Poyser, responsable de la comunicación de UNICEF en Reino Unido.

Su madre Regena es una madre con suerte porque puede dar el pecho a su bebé. Otras no tienen tanta suerte. Los 3 años de conflicto producen que muchas mujeres no puedan ni alimentarse ellas mismas.

El Conflicto en Sudán del Sur está produciendo imágenes dramáticas, los niños como Galkouth nacen expuestos “a la violencia, el reclutamiento forzoso y la desnutrición”.

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