Belén, la ciudad paraguaya que se identifica con el trópico

Fue fundada por los jesuitas y tiene un monolito que indica el paso del Trópico de Capricornio

Belén es una localidad paraguaya ubicada en el departamento de Concepción, en la zona noreste del país.  Hasta aquí, una básica presentación, pero, ¿qué tiene este lugar que atrae a tantos turistas tanto a nivel interno como a extranjeros?

Precisamente, esta ciudad se caracteriza por estar en el punto exacto por donde pasa el Trópico de Capricornio en Paraguay.

Debido a esto fue instalado un monolito encarado de marcar este hecho y que se ha transformado en un punto de referencia de la ciudad. Es habitual ver a turistas que se sacan fotografías junto a este lugar.

En el mes de diciembre –principalmente entre el 21 y 23- este lugar cobra particular atracción, pues es la época del año en que las personas pueden experimentar el fenómeno natural conocido como solsticio de verano (el Sol alcanza su punto más alto con relación al Ecuador), el momento en que sus rayos caen verticales sobre las cabezas de las personas y donde por unos minutos, prácticamente no se produce sombra.

¿Qué son los trópicos?

“Los trópicos son la región de La Tierra comprendida entre los paralelos denominados trópico de Cáncer, en el hemisferio boreal, y trópico de Capricornio, en el austral, equidistantes del Ecuador, situados a 23° 27′ de latitud norte y sur respectivamente”, recuerda Naciones Unidas.

Gracias a estas líneas imaginarias es posible entender cuáles son los puntos meridionales en los que el Sol ocupa el cenit (el punto más alto con relación al observador justo por encima de su cabeza) al mediodía.

“En el caso del Monolito, uno observa su base y no encuentra sombra. El mismo efecto se presenta en las columnas e inclusive en una persona o cualquier animal sentado en el piso”, recuerda un portal dedicado al turismo en Paraguay.

Por lo general se trata de regiones cálidas y las estaciones están poco influenciadas por el cambio de temperatura. En el caso de Belén, por ejemplo, en el verano la temperatura oscila los 40 grados.

Pero esta ciudad tiene otras particularidades, entre ellas la de haber sido fundada bajo el nombre de Nuestra Señora de Belén de los Mbayá en el año 1760 por el sacerdote jesuita Francisco José Sánchez Labrador y Hernández, indican diversas reseñas, en el marco de las reducciones jesuíticas en Paraguay.

En el centro de la ciudad es posible toparse con un monumento en homenaje a este hombre, una zona secundada por la sombra de los árboles, algo más que importante en lugares donde el calor se hace protagonista.

Una ciudad de gente amable, la población oscila los 12.000 habitantes, donde el cultivo de fruta y el procesamiento de yerba mate (cuyas hojas son utilizadas para esa infusión típica del cono sur que tiene como uno de los principales embajadores al propio papa Francisco) son algunas de las actividades más desarrolladas.

El Departamento de Concepción busca posicionarse en el mapa turístico local y es por eso que la calidad de Belén como la “ciudad del trópico” gana fuerza. Pero también es una zona más que apropiada para el contacto con la naturaleza, el turismo ecológico o rural. En el caso de Belén, sus características históricas también aportan un plus al momento de conocer esta peculiar ciudad fundada por los jesuitas.

En América Latina, son varios los países por los cuales atraviesa el Trópico de Capricorno (Chile, Argentina, Paraguay y Brasil), que es el de referencia en el hemisferio sur.  En el Día Internacional de los Trópicos, que se celebra este 29 de junio, es bueno es bueno recordar estos aspectos de la ciudad de Belén.

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