Perú: Los “niños de plomo” que llaman a preservar el medio ambiente

¿Pueden estos pequeños vivir en medio de una ciudad devastada por la extracción de minerales?

A “tajo abierto” (método de explotación minera).  Así viven más de 2.000 niños con plomo en la sangre. A su alrededor solo hay desolación y destrucción. Hace unas semanas sus padres llegaron en una caminata desde el distrito de Simón Bolivar y Chaupimarca en Pasco, sierra central del Perú a Lima, para exigir atención médica para estos menores que en algunos casos ya no viven para contarlo.

“Este ojo no ve, y este sí”, comenta Benjamín a la prensa peruana. El niño tenía sólo 2 años cuando le diagnosticaron cáncer, hoy tiene 6 y es consciente que se está muriendo. El pequeño sueña con ser bombero, él quiere salvar vidas, pero no sabe todavía si podrá salvar la suya.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) la cantidad de plomo aceptada en la sangre es 10,6 mililitros. Sin embargo, desde el 2012 los niños menores de 12 años y las madres gestantes viven con 100 microgramos de plomo por litro en la sangre.

Ciudad enclavada en los relaves

Fundada a finales del siglo XVI como un asentamiento minero, Pasco está ubicada a 4.400 metros sobre el nivel del mar. Esta es una de las ciudades más altas del mundo, desde donde se extrae plata, plomo, cobre y zinc. Sus pobladores conviven con desmontes minero y contaminación. 

Desde mayo de 2012 el distrito de Simón Bolivar fue declarado en estado de emergencia. Y es que el tajo minero se ubica en el mismo centro de la ciudad, tiene una extensión de 2 Kilometros y 400 m de profundidad. Abierto desde 1956 por la entonces compañía minera Coorper Corporation.

“En el parque minero, allí pasamos el día jugando”, cuenta Benjamín a la prensa local, su inocencia es tan grande que juega en un lugar que lo está envenenando. El agua siempre es amarilla, como la que brota de la laguna relavera de Paranacocha, observa el pequeño.

Respaldo de la Iglesia en el Perú

Por el bien común y las poblaciones vulnerables, el obispo de Tarma, monseñor Luis Barrera Pacheco, emitió un pronunciamiento en medio de esta difícil situación (que en Lima duró 8 días de protesta). Durante este tiempo, cuatro menores -de los 40 que llegaron de Pasco- recibieron atención médica, teniendo en cuenta que en su zona sólo existe un hospital que no cuenta con las medicinas, implementos y personal necesario, para la atención de los “niños de metal”.

El comunicado denominado “Por el respeto a la vida, el diálogo y el cuidado del medio ambiente”, exhorta a las autoridades gubernamentales a buscar el camino del dialogo para lograr una solución progresiva de esta problemática que daña a los niños del Perú.

Los pasivos ambientales que existen en la región contaminan el aire, los suelos y las fuentes de agua potable es por eso que la intervención de las autoridades debe ser inmediata, finaliza el comunicado que recoge algunas ideas de la encíclica “Laudato SI” en busca de la preservación de la casa común.

Acuerdos logrados en Lima

Por 90 días estos poblados fueron declarados en estado de emergencia sanitaria para asistir a los 4.893 menores afectados por los metales pesados. Los familiares de los menores de 12 años exigen la construcción de una clínica de desintoxicación, un laboratorio toxicológico y un hospital de enfermedades neoplásicas en la zona.

Las autoridades de Pasco advierten que en la región existen más de 423 pasivos ambientales que contaminan el aire, los suelos y las fuentes de agua potable. Finalmente, la ministra del sector Patricia García anunció la construcción de un centro de salud hospitalizado en Pasco.

El bien común y la preservación del medio ambiente es una tarea que no se puede descuidar. Es hora de tomar conciencia, “nuestra casa común”, el planeta tierra necesita de nuestro cuidado.

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