Audiencia general, el encuentro en que el Papa toca a las personas

Vuelven en agosto las audiencias generales con Francisco bajo la sombra del Aula Pablo VI

Ancianos, niños y discapacitados podrán asistir a la catequesis del Pontífice desde el aula Pablo VI, protegidos del sol y del calor de Roma que a partir de esta semana marcará una temperatura de casi cuarenta grados, sin contar la humedad.

El papa Francisco se está acercando a las doscientas catequesis presididas desde el inicio de su pontificado; citas donde comparte con la gente de a pie y pregunta, reflexiona con ellos, instruye sobre el sentido de la vida cristiana, el amor, la fe y la esperanza.

La audiencia general del miércoles es la cita semanal del Papa con el “pueblo de Dios” y un dolor de cabeza para los hombres de la seguridad de Bergoglio que en medio a 15.000 almas sabe saltar todas las medidas del protocolo para mantener su integridad; bebe mate, abraza, toca y se deja tocar.

Se trata de un espacio para ejercer como pastor al pronunciar catequesis de carácter práctico y evangelizador. Como muestra, la misericordia y la esperanza cristiana han sido los ejes de las últimas series.

En julio, Francisco realiza una pausa debido al sopor del verano romano. Además, estos eventos constituyen un verdadero ejercicio físico y mental para un hombre de 80 años, pero pareciera que le revitalizan.

Luego en agosto, durante la primera semana retoma esta “sana” misión. Como una atención hacia  las personas enfermas, ancianas o en silla de ruedas, el Papa ha predispuesto, para el momento en que las temperaturas lleguen a los 39 grados, que las audiencias se realicen en el Aula Pablo VI dentro del Vaticano, auditorio con capacidad para 7 mil personas, en lugar de, como es tradición, en la plaza de San Pedro. Todo hasta que no merme el termómetro.

Desde el inicio, las audiencias generales de Francisco se distinguen por las preguntas que lanza a  los fieles para hacerles reflexionar: “Padre, pero yo tengo muchas dudas sobre la fe, ¿qué debo hacer?; ¿Cuál es el proyecto de Dios?; ¿Cuál es la medicina para cambiar el corazón de una persona que no es feliz?, entre otras cuestiones.

La audiencia, encuentro 

Para Bergoglio el contacto con la gente es “oxígeno”. “Con Benedicto XVI, las audiencias generales duraban cuarenta minutos y el giro por la plaza, diez. Francisco habla diez minutos y está girando una hora, escuchando lo que la gente le demanda”, explicaba en un seminario en Bilbao, España, el cardenal italiano Gianfranco Ravasi, presidente del Consejo Pontificio para la Cultura del Vaticano.

De hecho, el Papa “venido desde lejos” ha presidido desde el inicio de su pontificado alrededor de 194 audiencias generales. La primera audiencia la realizó el 27 de marzo de 2013. En lo que va del año 2017, cuenta ya con 24. En 2016 celebró el récord de 54 audiencias generales en un año debido a que sumó a la cita del miércoles, la audiencia jubilar de día sábado dedicada también a los peregrinos y fieles que visitaban Roma en ocasión del Año Santo de la Misericordia.

©ServizioFotograficoOR/CPP
En la foto, Francisco insiste para que le pongan un gorro a una niña ante el inclemente sol de Roma.

La audiencia como caricia del Papa a los más pequeños 

En una ocasión le preguntó al ex director de la Oficina de prensa del papa Francisco cuál era la foto que más recuerda de este pontificado. El padre Federico Lombardi aseguró que no tenía una imagen personal predilecta. No obstante, recuerda que mucha gente estaba estupefacta con la foto donde el Papa acaricia a un hombre deforme debido a una enfermedad durante una audiencia general del día miércoles.

“El Papa da a los enfermos la prioridad en las audiencias respecto a otras personas”, dice Lombardi. “Los prelados incluso vienen en segundo lugar. Los saluda después de bajar hasta las primeras filas y saluda uno a uno a las personas en silla de ruedas, camillas, y demás”.

Otro gesto enigmático que el papa Francisco realizó al inicio de su pontificado (28 de marzo, Pentecostés) fue rezar ante un joven que tenía problemas físicos y que los medios destacaron como un exorcismo en plena luz del día y en medio de la plaza de San Pedro. En cualquier caso, el Pontífice reza y bendice a las personas que se lo piden durante las audiencias generales.

© Antoine Mekary / ALETEIA
FOTO: Después del giro en la plaza de San Pedro en el que prefiere a los niños, el Obispo de Roma saluda antes de la audiencia a los enfermos y los discapacitados, en un gesto de particular atención hacia los más débiles y los ‘primeros’ en el seno de la Iglesia.

¡La audiencia es gratis!

La audiencia general es uno de los eventos públicos en el Vaticano que más personas reúne cada semana, se calcula un promedio de 15 mil a 20 mil personas. La Prefectura de la Casa Pontificia, que administra el calendario de las celebraciones presididas por el Pontífice, recuerda constantemente que los billetes de ingreso para las Audiencias y las Ceremonias son siempre gratuitos. El mismo papa Francisco con tono indignado en una ocasión denunció que delincuentes sin escrúpulos se aprovechan de la gente.

Le pape François bénit un malade durant l’audience générale du 10 février 2016 © Antoine Mekary / ALETEIA
Pope Francis greets the crowd during his weekly general audience on February 10, 2016 at St Peter’s square in Vatican.

En fin, el papa Francisco se hace selfies con los jóvenes, toma mate (bebida típica argentina), recoge regalos y cartas, bendice rosarios, infantes, abraza y besa. Ahí toca con su mano la fe del pueblo, que como dice él: “cansa, el pueblo cansa, me lo decía un gran confesor en Buenos Aires”. Pero es cosa de Dios y por lo tanto forma parte de la misión pastoral acercarse al pueblo’ para servirlo.

AFP PHOTO / Alberto PIZZOLI
El Papa el 21 de diciembre se acerca y hace selfies con los jóvenes, aula Pablo VI

La audiencia general del miércoles 16 de agosto 2017 no se realizará debido que el día anterior se celebra la fiesta de la Asunción de la Virgen María y es un periodo de descanso romano, conocido como “Ferragosto”. El Papa el día 15 de agosto reza el Ángelus desde la ventana del Palacio Apostólico.

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